Estudio: existen estrellas de antimateria escondidas en la Vía Láctea


Por Alev Pinbell

Un reciente estudio basado en 10 años de datos del telescopio Fermi asegura que existen estrellas que no están hechas de la misma materia que el resto del universo, y de hecho puede haber 14 en nuestra propia galaxia.

Es la teoría planteada por Simon Dupourqué y un equipo de astrónomos del Instituto de Investigaciones en Astrofísica y Planetología de Francia: la existencia de antiestrellas, es decir, estrellas compuestas de antimateria. 

Hay que recordar que la materia está compuesta con partículas como protones, electrones, quarks... con un tipo de carga, ya sea negativa o positiva. En este sentido, la antimateria está compuesta por la contrapartida absolutamente idéntica de estas partículas, solo que su carga elétrica es la opuesta. Por ejemplo, el electrón es una partícula subatómica con una carga negativa. El antielectrón o positrón tiene la misma masa y espín o momento angular, pero carga positiva.

 

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¿Es posible que la antimateria se haya acumulado en alguna parte del universo?

La hipótesis que defiende Dupourqué y su equipo en un estudio  asegura que en algún punto dichas estrellas pudieron constituirse con antimateria. Como la aniquilación materia-antimateria produce ingentes cantidades de rayos gamma, los investigadores se han centrado precisamente en estudiar las 5 787 fuentes de este tipo de radiación registradas en 10 años de exploraciones con el telescopio espacial Fermi. El objetivo era encontrar fuentes de rayos gamma consistentes con el tipo de radiación que se produce por aniquilación protón-antiprotón. El resultado de todo ese análisis son 14 fuentes de rayos gamma en nuestra propia galaxia que encajan con la posibilidad de que en esas localizaciones haya una antiestrella o estrella de antimateria.

Claro, estas catorce candidatas podrían ser cualquier otra fuente de rayos gamma de las ya conocidas, pero también hay posibilidad de que sean estrellas de antimateria. Los astrónomos continúan realizando cálculos para tratar de determinar cuántas de estas estrellas podrían existir. De momento los cálculos preliminares indican que solo 2,5 estrellas de cada millón son antiestrellas, pero esa proporción tan pequeña se debe a que, por su propia naturaleza, las estrellas de antimateria tendrían muy complicada su formación en regiones del espacio ocupadas por materia normal en forma de nubes de polvo y gas.

Esto, sin embargo, podría ser muy diferente en el espacio vacío entre galaxias, donde la antimateria podría tener vía libre para concentrarse en cúmulos tan masivos como para formar estrellas. En 2018, el instrumento Alpha Magnetic Spectrometer experiment (AMS-02) a bordo de la Estación Espacial Internacional detectó fuentes desconocidas de anti-helio cuya procedencia aún no ha podido validarse.

Sin embargo, de validarse esta teoría aún no explicaría dónde fue toda la antimateria del universo si es que realmente hubo la misma cantidad que materia normal en sus comienzos.

Fuentes: Physical Review D. vía New Atlas


Imágenes ilustrativas / Getty Images

Abril, 2021




 
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