Los científicos aún no entienden por qué las esponjas marinas se están moviendo


Por Alev Pinbell

Aunque las esponjas marinas se caracterizan por ser organismos que en su adultez no tienen músculos o huesos con los que moverse —en estado larval sí que pueden desplazarse—, un nuevo estudio acaba de descubrir que, pese a todo, se mueven.

Gracias a una cámara submarina remolcada por el barco de investigación 'Polarstern' ha captado un fenómeno inédito hasta ahora: rastros dejados por las esponjas al moverse estas sobre el fondo marino. Los investigadores señalan que esto no se debe a que se estén desplazando por efecto de la gravedad o las corrientes. Se mueven por voluntad propia. Pero, sigue siendo un misterio por qué lo hacen y si se trata de un comportamiento nuevo o simplemente siempre lo han hecho y hasta ahora no había sido documentado.

"Creíamos que las esponjas adultas no tenían otro remedio que adaptarse al lugar en el que cayeran en estado larval”, explica el ecólogo marino Autun Purser del Centro Alfred Wegener Helmholtz de investigaciones polares y marinas. “Ahora parece que algunas especies, cuando no les gusta el lugar en el que se han instalado, se desplazan hacia otro, quizá en busca de alimento o para dar más espacio a su progenie”.

 

También sucedió: Cuál es la profundidad del océano

 

En el laboratorio se ha descubierto que las esponjas pueden desplazarse con lentitud contrayendo y expandiendo sus cuerpos en respuesta a cambios adversos en su entorno, pero nunca hasta ahora se había registrado ese comportamiento en el lecho marino.

No se han detectado cambios significativos en el ecosistema en el que se ha observado moverse a las esponjas, así que en principio no parece que se desplacen por estrés o por falta de alimento. La presencia de esponjas de gran tamaño (casi un metro de diámetro) moviéndose junto a ejemplares más jóvenes sugiere que las esponjas se mueven para dejar más espacio a las nuevas generaciones. Sea cual sea el caso, es un comportamiento fascinante que aporta nuevas claves sobre la adaptabilidad de estas criaturas que aparecieron sobre el planeta en el período Cámbrico, hace alrededor de 550 millones de años.

Fuente: Current Biology


Imágenes superiores: AWI OFOBS team, PS101

Imagen inferior ilustrativa / Pixabay

Abril, 2021




 
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