Tiranosaurios vivían y cazaban en grupos como los lobos, sugiere nuevo hallazgo


Por Alev Pinbell

La idea de que el Tyrannosaurus Rex persiguiera y atacara a sus presas en grupo es planteada por un nuevo descubrimiento.

El estudio se ha realizado tomando como punto de partida restos fósiles hallados en un valle cercano al Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, en Utah. El yacimiento fue descubierto por el paleontólogo Alan Titus en 2014, y contiene los huesos de un número indeterminado de tiranosaurios pertenecientes a una subespecie de estos depredadores denominada Teratophoneus curriei en honor al experto en tiranosaurios Philip Currie. El nombre de la especie significa literalmente “asesino monstruoso” y básicamente son tiranosaurios con algunas diferencias en la forma del cráneo.

Para los investigadores, la cantidad y proximidad de huesos de diferentes ejemplares (algunos más jóvenes, otros adultos) provocó muchas preguntas. A pesar de que, en paleontología, encontrar huesos de diferentes animales de una misma especie en el mismo lugar no tiene por qué significar que esos animales vivían juntos, o que hayan muerto juntos, los investigadores recurrieron al análisis geoquímico de las muestras para encontrar más pistas. Concretamente examinaron las trazas de 17 elementos químicos conocidos como tierras raras. Los resultados del análisis sugieren que los tiranosaurios no solo se fosilizaron juntos. También murieron al mismo tiempo.

 

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Los expertos señalan que estos animales murieron en grupo porque vivían y cazaban en grupo de una forma no muy diferente a como hoy sabemos que lo hacían otras especies de dinosaurios terópodos como los velociraptores. De hecho no es la primera evidencia que apunta en esa dirección. Cada vez hay más indicios que hacen sospechar que los tiranosaurios, pese a su espectacular tamaño, no eran animales solitarios, sino depredadores gregarios y carnívoros sociales como los lobos o los leones hoy en día.

Por supuesto, aún queda mucho por estudiar, ya que el estudio no es concluyente. Otras podrían ser las razones al yacimiento encontrado en Utah, pero desde luego abre una puerta muy interesante sobre el comportamiento de esos pollos gigantes que a menudo llamamos Tyrannosaurus.

Fuentes: Bureau of Land Management / IFL Science


Imágenes superiores: Dr. Alan Titus / Bureau of Land Management / Dominio Público

Imagen inferior ilustrativa / Pixabay

Abril, 2021




 
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