Estos microbios comen desechos radioactivos y no han evolucionado en 175 millones de años


Por Alev Pinbell

Un equipo internacional de investigadores descubrió un grupo de bacterias del subsuelo que se alimentan de desechos radioactivos y que no han tenido algún tipo de cambio significativo desde hace más de 175 millones de años

Los científicos se enfocaron en analizar las muestras de material genético del 'Candidatus Desulforudis audaxviator', una bacteria descubierta recientemente en una mina de oro sudafricana que habita en el subsuelo de diversos continentes a una profundidad cercana a los 3 000 metros. Este raro espécimen se alimenta de los residuos producidos por la desintegración radiactiva del uranio, el potasio y el sodio.

Después de comparar los resultados de las 126 muestras recolectadas en Norteamérica, Eurasia y África, los académicos descubrieron que los microbios estudiados han permanecido en un estado conocido como 'estasis evolutiva' por al menos 175 millones de años, es decir, que apenas habían presentado cambios evolutivos desde la última vez que cohabitaron en la misma masa continental, antes de que el supercontinente Pangea se separara a comienzos del Mesozoico.

 

También sucedió: Aborígenes de América compartirían genes australianos con pobladores de Asia y Oceanía

 

Para Eric Becraft, autor principal del estudio, el descubrimiento confirma que algunos organismos entran a la 'carrera evolutiva' a toda velocidad, mientras que otros ralentizan este proceso al punto de mantenerse prácticamente sin cambios durante millones de años. "Este descubrimiento demuestra que debemos tener cuidado al hacer suposiciones sobre la velocidad de la evolución y cómo interpretamos el árbol de la vida", agregó.

"Parecen ser fósiles vivientes de aquella época", comentó Ramunas Stepanauskas, coautor del estudio, acerca de estos primitivos microorganismos. Asimismo, señaló que los resultados de la investigación, publicados recientemente por 'Nature', "van en contra de la comprensión contemporánea de la evolución microbiana", lo que cambia la visión sobre las estrategias adaptativas y evolutivas de los organismos que habitan el planeta.

 

Imagen principal: una colonia de 'Desulforudis audaxviator' se observa bajo el microscopio / NASA

Segunda imagen: mina de oro en Suráfrica donde fueron encontradas las bacterias / Bigelow


Imagen inferior ilustrativa / Pixabay

Abril, 2021




 
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