Cómo sobreviven los caimanes en los pantanos congelados de EE. UU.


Por Alev Pinbell

Tras el temporal que azota el sur de los Estados Unidos las bajas temperaturas han congelado los pantanos de Oklahoma, lo que ha provocado que los caimanes hayan quedado atrapados entre el hielo. Pero, pese a esta adversidad, los reptiles han encontrado una manera de adaptarse a estas condiciones. 

En el condado de McCurtain se han visto los hocicos de los caimanes sobresaliendo del agua helada. A primera vista, da la impresión de que los animales están muertos, pero en realidad se trata de una respuesta natural que mantiene a estos animales con vida y funciona como mecanismo de adaptación al clima extremo.

 

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Cómo lo hacen

Gracias a sus mandíbulas, que actúan como una especie de esnórquel, pueden respirar aún estando atrapados entre el hielo mientras bajan su metabolismo de forma similar a como lo hacen los mamíferos durante la hibernación. "Los caimanes que no están dentro de las guaridas de brumación sino en aguas abiertas se han adaptado a estos eventos de formación de hielo. Mientras puedan mantener las fosas nasales por encima del nivel del agua, deberían sobrevivir", explica el Servicio Forestal de EE. UU.

Los caimanes son animales de sangre fría, esto significa que su temperatura corporal fluctúa con la del ambiente. Al verse obligados a estar expuestos a temperaturas bajo cero no permanecen en las orillas como en verano, ya que en el exterior puede hacer más frío que dentro del agua. Y en lugar de refugiarse en sus madrigueras subterráneas, donde podrían quedar atrapados bajo el agua si se congela, a menudo nadan hasta la superficie, asegurándose de tener suficiente oxígeno, indica Jena Donnell, especialista del Departamento de Conservación de la Vida Silvestre de Oklahoma.

Fotos: US Forest Service / Facebook 


Febrero, 2021




 
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