Los microorganismos que podrían sobrevivir en Marte durante al menos cinco horas


Por Alev Pinbell

Identifican dos tipos de microorganismos que pueden sobrevivir en Marte durante al menos cinco horas, según explican los autores de un artículo publicado este lunes en la revista Frontiers in Microbiology.

Se trata del moho negro 'Aspergillus niger' y la bacteria extremófila 'Salinisphaera shabanensis', que habita algunos lagos extrasalados submarinos. 

Los científicos determinaron la capacidad de estas formas de vida de soportar temporalmente las condiciones de vida marcianas simulando la atmósfera de Marte en un contenedor que luego fue lanzado en un balón a la estratosfera media, a 38 kilómetros de altitud, donde la radioactividad es similar a la de la superficie de Marte.

"Esto nos permitió separar los efectos de la radiación de las otras condiciones probadas: desecación, atmósfera y fluctuación de temperatura durante el vuelo. Las muestras de la capa superior se expusieron a más de 1.000 veces más radiación ultravioleta que los niveles que pueden causar quemaduras solares en nuestra piel", explicó una de los investigadoras, Marta Filipa Cortesao.

El experimento duró cinco horas y contempló dos niveles de la aproximación a las condiciones marcianas. En el primero, los organismos estaban cubiertos y protegidos por una sombra de la luz ultravioleta, y en el segundo, expuestos a ella.

Dentro del contenedor, aparte del hongo y el extremófilo, había otras dos bacterias: 'Staphylococcus capitis subsp. capitis' y 'Buttiauxella sp. MASE-IM-9'. Todas las bacterias estaban en estado seco y el moho, en esporas.

 

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Tras regresar a la Tierra, los científicos estudiaron las muestras y descubrieron que 'A. niger' y 'S. shabanensis' sobrevivieron al vuelo, aunque perdieron el 99 % y el 99,99 % de su población, respectivamente. Por su parte, 'S. capitis subsp. capitis' superó solo la fase cubierta del experimento, mientras que 'Buttiauxella sp. MASE-IM-9' se inactivó ya en la primera etapa del ensayo.

Con la posibilidad de que en el futuro haya microorganismos que necesariamente llegarán al planeta rojo junto con los humanos, es necesario estudiar su comportamiento, señaló por su parte otra de las autoras de la investigación, Katharina Siems.

"Con misiones tripuladas a largo plazo a Marte, necesitaremos saber cómo los microorganismos asociados a los humanos sobrevivirían en el planeta rojo, ya que algunos pueden representar un riesgo para la salud de los astronautas. Además, algunos microbios podrían ser de un valor incalculable para la exploración espacial. Podrían ayudarnos a producir alimentos y suministros materiales independientemente de la Tierra, lo cual será crucial al estar lejos de casa", concluyó Siems.

 

Imágenes ilustrativas / Getty Images


Febrero, 2021




 
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