Descubren un arrecife de coral más alto que el Empire State frente a la costa de Australia


Por Alev Pinbell

El gigantesco arrecife de coral descubierto en la Gran Barrera de Coral por científicos australianos, frente a la costa en el noreste de Australia, tiene una altura de 500 metros, informa el Instituto Schmidt del Océano. Fue visto por primera vez el 20 de octubre por un equipo de especialistas que realizaba un mapeo submarino del fondo marino norte de la Gran Barrera de Coral.

Con semejante tamaño es más alto que el famoso rascacielos Empire State de Nueva York.

Luego, el 25 de octubre, los científicos llevaron al cabo otra misión usando un robot submarino para explorar el nuevo arrecife. La inmersión fue transmitida en vivo en el canal de YouTube del instituto.

Se calculó que el arrecife tiene en su base 1,5 kilómetros de ancho y alcanza hasta 40 metros debajo de la superficie del mar. Asimismo, se une a otros siete arrecifes separados en el área, la mayoría de los cuales fueron mapeados a fines del siglo XIX.

“Este descubrimiento inesperado afirma que seguimos encontrando estructuras desconocidas y nuevas especies en nuestro océano", ha destacado Wendy Schmidt, cofundadora del Instituto Schmidt del Océano.

"Gracias a las nuevas tecnologías, que funcionan como nuestros ojos, oídos y manos en las profundidades del océano, tenemos la capacidad de explorar como nunca antes. Nuevos paisajes oceánicos se nos están abriendo, revelando los ecosistemas y las diversas formas de vida que comparten el planeta con nosotros", ha añadido la especialista.

"Encontrar un nuevo arrecife de medio kilómetro de altura en el área costera de Cape York de la reconocida Gran Barrera de Coral muestra lo misterioso que es el mundo apenas más allá de nuestra costa", ha comentado Jyotika Virmani, directora ejecutiva del Instituto Schmidt del Océano.

Este descubrimiento se suma a otros ya realizados este año por el organismo. En abril, los científicos descubrieron la criatura marina más larga registrada: un sifonóforo de 45 metros, además de 30 nuevas especies.

Después, en agosto, los especialistas descubrieron cinco especies no descritas de coral negro y esponjas, y registraron la primera observación de peces escorpión raros en el mar del Coral y la Gran Barrera de Coral. Además, en febrero encontraron jardines de coral de aguas profundas.

Segunda imagen e imagen inferior son referenciales 


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