Un ave voló de Alaska a Nueva Zelanda sin parar


Por Alev Pinbell

La distancia total recorrida sin descanso por este pájaro, de la especie aguja colipinta, fue aproximadamente de 12 000 kilómetros. Así lo registró un grupo de conservación que rastreó una migración histórica donde el ave logró tal hazaña. 

De acuerdo con The Guardian, la aguja colipinta partió del suroeste de Alaska el 16 de septiembre y llegó 11 días después a una bahía cerca de Auckland, Nueva Zelanda. El ave, designada 4BBRW (por los anillos de identificación azul, azul, rojo y blanco adheridos a sus patas), fue rastreada por Global Flyway Network, un grupo de conservación que estudia aves playeras migratorias de larga distancia.

Las agujas colipintas (Limosa lapponica) son aves excepcionales, con algunas rutas migratorias increíblemente largas. Estas aves limícolas pasan sus veranos en las regiones árticas del hemisferio norte (donde se reproducen) y después vuelan hacia el sur durante el invierno, en algunos casos hasta Australia y Nueva Zelanda. Las agujas colipintas son rápidas y livianas, con una envergadura de alrededor de 70 a 80 cm de largo.

Según informa The Guardian, el ave voló exactamente 12 854 kilómetros. El ave estaba equipada con un sello satelital de 5gm, que permitía el rastreo por GPS. Los científicos dijeron que la longitud total del viaje probablemente esté más cerca de los 12.200 km después de tener en cuenta los errores de redondeo.

La anterior marca de vuelos sin escalas pertenece a una aguja colipinta hembra que voló 11 680 km durante un viaje similar en 2007. Hay una especie, los charranes árticos (Sterna paradisaea) que viajan más de 80 000 km cada año, por lo que son considerados como los que tienen las rutas migratorias más largas de cualquier ave (o cualquier animal para el caso), aunque hacen muchas paradas en el camino.

Un misterio sin resolver

Sobre cómo logran estas aves tales distancias sin detenerse a descansar ni a comer, los científicos no tienen respuesta, aunque manejan ciertas ideas, como se describe en un comunicado de prensa de la Universidad de Lund, Suecia, de 2011:

"Una explicación es que consumen inusualmente poca energía en comparación con otras especies de aves. Anders Hedenström (un ecologista de la Universidad de Lund) ha calculado que la aguja colipinta consume 0,41% de su peso corporal cada hora durante su largo vuelo", propone el comunicado.

“Esta cifra es extremadamente baja en comparación con otras aves migratorias”, explica.

"Sin embargo, también influyen otros factores. Es importante tener la proporción correcta de peso corporal y tamaño para poder transportar suficiente energía durante todo el vuelo. La energía se compone principalmente de grasa corporal y, en cierta medida, también de proteínas. También es importante tener una forma aerodinámica del cuerpo para minimizar la resistencia del aire. Otro factor para lograr el éxito en su migración es la velocidad de vuelo. La aguja colipinta vuela rápido, lo que significa que puede cubrir largas distancias en un tiempo razonable", señala el artículo.


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