Descubren cementerio de pingüinos en la Antártida gracias al deshielo de la región


Por Alev Pinbell

El inusual hallazgo de una gran cantidad de restos de pingüinos de Adelia en varios estados de descomposición fue realizado por Steven Emslie, un zoólogo de la Universidad de Carolina del Norte (EE. UU.). De acuerdo a lo señalado por la Sociedad Geológica de Estados Unidos, el descubrimiento se logró gracias al descongelamiento de la nieve y del hielo en la Antártida por el calentamiento global.

Los restos fueron encontrados en una zona del cabo Irizar en el mar de Ross, y lo extraño del descubrimiento es que en ese lugar no se tenía registro de que existiera ninguna colonia de pingüinos durante al menos un siglo. A Emslie le pareció sorprendente encontrar una gran cantidad de huesos y plumas junto a lo que parecían ser restos "frescos" de aves. Los cuerpos eran en su mayoría de polluelos de pingüinos de Adelia, que tienen una alta tasa de mortalidad cuando nacen en las estaciones más frías del año. Había cuerpos de polluelos que parecían recién muertos juntos a otros más antiguos.

Asimismo, se encontraron montículos de guijarros que las aves usan para anidar, así como guano, lo que parecen ser signos de que una colonia de pingüinos habitó la zona en algún momento.

Hasta tres periodos de ocupación del cabo Irizar por crías de pingüinos revelaron los análisis de radiocarbono publicados recientemente en la revista Geology, datando el último periodo hace unos 800 años y el más antiguo hace unos 5 000 años.

El más reciente período de ocupación parece coincidir con una Pequeña Edad de Hielo que cubrió por completo el lugar con nuevas capas de nieve y hielo, conservando intactos los restos. Sin embargo, el aumento de las temperaturas en los últimos años ha provocado su derretimiento para dejarlos al descubierto.

Desde la década de 1980, el calentamiento global ha aumentado la temperatura anual en el mar de Ross de 1,5 a 2,0 °C, y las imágenes satelitales de la última década muestran que la capa emerge gradualmente de debajo de la nieve.

"A medida que las tendencias de calentamiento continúan en la Antártida y el mar de Ross, es posible que se hagan evidentes otros sitios cubiertos de nieve y hielo que se sumen al registro dinámico de ocupación y abandono de pingüinos a lo largo de milenios con el cambio climático", concluyó Emslie.

Imagen que cierra el artículo: Steven Emslie


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