Huellas humanas de hace 120 000 años fueron encontradas en Arabia Saudita


Por Alev Pinbell

Tras la erosión de los sedimentos superpuestos en un antiguo lago apodado ‘Alathar’, en el desierto de Nefud, lo que hoy es el norte de Arabia Saudita, un grupo de investigadores halló un conjunto de huellas en 2017. Hoy se sabe que las huellas corresponden a humanos que estaban allí hace 120 000 años.

Así lo describe un nuevo estudio publicado en Science Advances este viernes. Incluso, en el mismo trabajo se presenta una reconstrucción de la escena que se vivió en el lugar hace miles de años: un pequeño grupo de Homo sapiens se detuvo en el lago para beber y buscar alimento entre los animales que solían frecuentarlo camellos, búfalos y elefantes más grandes que cualquier especie vista hoy.

También se puede leer en el estudio algunas teorías sobre las rutas tomadas por nuestros antepasados cuando se extendieron fuera de África. Si hoy la zona es una vasta y árida región que habría representado una amenaza para los primeros habitantes y los animales que cazaban en la Península Arábiga, hace 120 000 años era lo opuesto, ya que el clima variado de la época permitía un entorno mucho más húmedo y verde.  

Así lo explica Richard Clark-Wilson del Royal Holloway, coautor del estudio:

“En ciertas épocas del pasado, los desiertos que dominan el interior de la península se transformaron en extensos pastizales con lagos y ríos de agua dulce permanentes”.

Por su parte, Mathew Stewart, el otro autor del artículo e investigador del Instituto Max Planck, agregó que las huellas encontradas son una forma única de evidencia fósil: “ya que proporcionan instantáneas en el tiempo que típicamente representan unas pocas horas o días, una resolución que tendemos a no obtener de otros registros”.

La técnica que utilizaron los investigadores para descifrar las huellas es una llamada luminiscencia estimulada ópticamente y con ella se disparan luz a los granos de cuarzo y luego se mide la cantidad de energía emitida por ellos.

De esa forma, pudieron dar con hasta siete huellas que identificaron como homínidos, incluidas cuatro que, dada su orientación similar, distancias entre sí y diferencias de tamaño, se interpretaron como dos o tres individuos que viajaban juntos.

Los investigadores también resaltaron que el hallazgo es una evidencia de que el grupo de hombres que estuvo en ese lugar no permaneció por mucho tiempo en el lugar.

“Sabemos que los humanos estaban visitando este lago al mismo tiempo que estos animales, y, inusualmente para el área, no hay herramientas de piedra. Parece que estas personas estaban visitando el lago en busca de recursos hídricos y solo para alimentarse al mismo tiempo que los animales”.

Para puntualizar, los investigadores señalan que “las rutas interiores, siguiendo lagos y ríos, también pueden haber sido particularmente importantes para los humanos que se dispersan fuera de África”.


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