Cuántos años de antigüedad tiene uno de los sitios arqueológicos más misteriosos del mundo


Por Alev Pinbell

El Páramo de las tinajas, como se le conoce a este enigmático lugar en medio de las montañas de Laos, y llamado así por la presencia de miles de grandes vasijas de piedra esparcidas a lo largo de unos 50 kilómetros cuadrados, al fin parece haber revelado su verdadera edad. 

El sitio se convirtió en Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2019, pero los arqueólogos han pasado años tratando de descifrar el propósito y la historia del origen de estos recipientes megalíticos, que miden entre uno y tres metros de altura y pueden pesar hasta 14 toneladas.

 

También sucedió: Descubren una huella dactilar de 5 000 años de antigüedad

 

Una nueva investigación publicada en PLOS One en marzo muestra que probablemente se usó como zona de entierros durante mucho más tiempo del que se sospechaba. Aunque las tinajas en sí podrían tener más de 3 000 años, el análisis de restos humanos sugiere que las personas fueron sepultadas junto a estos objetos hace unos 700 u 800 años.

Para llevar a cabo el estudio se involucró a varias misiones de excavación a cuatro sitios en las laderas de las montañas de Laos. Durante su último viaje, en febrero de 2020, el equipo internacional descubrió rápidamente más sitios de sepultura humana y recolectaron muestras para su análisis posterior.

Utilizando una variedad de técnicas, incluida la datación por radiocarbono, los expertos llegaron a la conclusión de que las tinajas se colocaron en el páramo ya a fines del segundo milenio a. C.

"Directamente debajo de un recipiente, teníamos un rango de fechas de 1350 a 730 a. C., y debajo de otro teníamos de 860 a 350 a. C.", detalló el líder de la investigación, Shewan y O'Reilly. "Creo que vamos a encontrar un rango de fechas a medida que continuamos con el análisis".

Estos datos harían que las vasijas de piedra sean mucho más antiguas que la mayoría de los entierros a su alrededor, aunque será necesario llevar a cabo más investigaciones para correlacionar las edades de las tinajas con los restos humanos en los mismos sitios, agregó O'Reilly.

Tal vez los recipientes siempre sirvieron para realizar entierros y los científicos apenas hayan logrado encontrar pruebas más recientes, pero todavía no se puede descartar otras teorías.


Todas las imágenes: el Páramo de las tinajas / 2021 Shewan et al / PLOS One

 

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