Esta especie de ciempiés gigante ataca camarones en Japón


Por Alev Pinbell

Científicos en Japón identificaron en el archipiélago japonés un ciempiés de 20 centímetros de largo y 2,5 centímetros de ancho, el primero en ser identificado en ese país en casi 150 años.

En la revista Zootaxa se publicó este mes un artículo sobre el animal. La publicación detalla que habita en la cadena de islas Ryukyu, que se extiende desde el suroeste de Japón hasta Taiwán. Un equipo de biólogos japoneses fue a estudiarlo después de escuchar informes de una especie de ciempiés desconocida que atacaba camarones gigantes de agua dulce, camarones del tamaño de una rata que habitan en los arroyos y ríos del sudeste asiático.

Se trata de un artrópodo de muchas patas, apenas el tercer ciempiés anfibio del grupo Scolopendra, un género de unas 100 especies conocidas, que ahora se clasificará. El equipo distinguió a este animal de otros miembros del género en la zona mediante un análisis genético.

Pese a su tamaño, no es la más grande de las Scolopendra, título que pertenece a la llamada Scolopendra gigantea, un ciempiés sudamericano que puede crecer hasta casi 30 centímetros de largo. Se sabe que otros del género son venenosos, con colmillos que dan una mordida dolorosa. Pero los autores del estudio aún no han tenido la oportunidad de averiguar si esta nueva especie es venenosa.

 

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Anatomía adapata

Los ciempiés poseen exoesqueletos en forma de placa. No poseen una estructura propia de otros animales anfibios, y en el caso de esta especie descubierta, para nadar se retuercen en el agua como serpientes marinas. Investigaciones anteriores han analizado cómo los animales envían diferentes mensajes a través de su cuerpo para ordenar a sus muchas patas que se involucren en la mecánica de caminar o nadar, lo que sugiere que los diferentes segmentos del cuerpo reconocen y manejan los ambientes acuáticos y terrestres con facilidad.

El animal fue encontrado tanto en Okinawa, la isla japonesa, como en el mismo Taiwán. Los investigadores creen que el ciempiés está en peligro de extinción, además, viven en un hábitat remoto, lo que podría haber ayudado a no ser detectado durante tanto tiempo. 


Imágenes ilustrativas / Getty Images

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