Fotografían un exoplaneta gigante, más grande que Júpiter, en un lugar inesperado


Por Alev Pinbell

Un grupo de astrónomos encabezados por Alexander Bohn, de la Universidad de Leiden (Países Bajos), consiguió imágenes del exoplaneta gigante YSES 2b, ubicado a 360 años luz de la Tierra. La peculiaridad de este enorme planeta es que orbita a gran distancia de una estrella similar al Sol, YSES 2, algo que no concuerda con las actuales teorías de formación planetaria. 

YSES 2b es seis veces más pesado que Júpiter y está 110 veces más lejos de su estrella que la Tierra del Sol. Por su parte,YSES 2 se asemeja al Sol en sus parámetros, pero tiene mucho menos edad: solo tiene 14 millones de años, mientras que el Sol tiene 4 500 millones de años.

El descubrimiento se llevó a cabo gracias al apoyo de telescopios Very Large Telescope, ubicado en Chile y equipado con SPHERE, un instrumento espectropolarimétrico de alto contraste que permite obtener imágenes directas de exoplanetas. La estrella YSES 2 fue observada el 30 de abril de 2018 y el 8 de diciembre de 2020. 

 

También sucedió: Astrónomos: dos cuásares gigantescos a punto de colisionar

 

Condiciones que sorprenden

Las grandes distancias entre una estrella y un planeta en un sistema tan joven no se ajustan a ninguno de los dos modelos más conocidos de formación de gigantes gaseosos. Si el planeta se hubiera formado en su ubicación actual, lejos de la estrella y mediante la acreción del núcleo, entonces no podría ser tan masivo, debido a la falta de materia en su disco de gas y polvo. Y si fue creado por la llamada inestabilidad gravitacional en el disco planetario, entonces parece no ser lo suficientemente pesado.

También es factible que el planeta se haya formado cerca de la estrella, por acreción del núcleo, y luego haya migrado hacia el exterior. Sin embargo, este escenario requeriría la influencia gravitacional de un segundo planeta, que no ha sido encontrado hasta el momento.

"Al investigar más exoplanetas similares a Júpiter en un futuro cercano, aprenderemos más sobre los procesos de formación de gigantes gaseosos alrededor de estrellas similares al Sol", indicó Bohn. Los nuevos hallazgos fueron publicados en la revista Astronomy & Astrophysics


Imagen principal: fotografía directa del exoplaneta YSES 2b (abajo a la derecha) y su estrella (centro) / ESO / SPHERE / VLT / Bohn et al.

Otras imágenes ilustrativas / Getty Images

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