Chile: identifican un nuevo dinosaurio que habitó en lo que hoy es el desierto de Atacama


Por Alev Pinbell

Un grupo de investigadores ha identificado una nueva especie de dinosaurio que habitó en el norte de Chile durante un periodo en el que aún no existía el desierto de Atacamacomunicó este lunes el Ministerio de las Culturas, las Artes y el Patrimonio del país.

Se trata del 'Arackar licanantay' ('Osamentas atacameñas', en idioma kunza), un dinosaurio herbívoro de cabeza pequeña y cuello y cola larga que pertenecía a un gran grupo de animales prehistóricos conocidos como 'titanosaurios' y vivió durante la última parte del período Cretácico, hace entre 80 y 66 millones de años.

En 1990 fueron descubiertos los restos fósiles de este animal por el geólogo Carlos Arévalo cerca de la ciudad de Copiapó. "Se trata de un dinosaurio que se encontró 75 kilómetros al sur de Copiapó, mediría 6 metros de largo y habría vivido hace más de 66 millones de años", detalló la ministra de las Culturas, Consuelo Valdés.

 

Un espécimen único

Tras analizar los restos, por los científicos del Museo Nacional de Historia Natural, la Universidad de Chile y el Laboratorio de Dinosaurios de la Universidad Nacional de Cuyo (Argentina), se determinó que presentaba características únicas, en particular en sus vértebras dorsales, lo que permitió identificarlo como una nueva especie, expone el estudio, publicado en la revista Cretaceous Research.

Alexander Vargas, director de la Red Paleontológica de la Universidad de Chile explicó que una de las particularidades de la nueva especie está relacionada con la disposición de sus extremidades. "Una característica de muchos titanosaurios es que sus piernas estaban en un ángulo abierto. Nuestro dinosaurio no tiene ese ángulo, es bastante recto en comparación al fémur de otros titanosaurios", señaló el experto, agregando que, aunque se conocen otras especies con esta característica –como el 'Rapetosaurus' de Madagascar y el 'Atacamatitan' de la región chilena de Antofagasta–, "no es lo más común".

 

También sucedió: Hallan piedras que demostrarían migración de dinosaurios de más de 1 600 kilómetros

 

La importancia de este hallazgo

Para David Rubilar, jefe del Área de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural, el 'Arackar licanantay' "corresponde al tercer dinosaurio no aviar descrito y reconocido para Chile, después de 'Atacamatitan chilensis' y 'Chilesaurus diegosuarezi'

Además, añadió que aunque la familia de los titanosaurios es "muy amplia y diversa" y varios ejemplares fueron hallados en Argentina y Brasil, es "mucho menos frecuente" encontrarlos en Chile. "Hay muy pocos registros de titanosaurios en nuestro territorio, lo que hace de 'Arackar licanantay' un hallazgo muy valioso", agregó. 

"Chile en el extremo norte y sur tiene tesoros paleontológicos aún escondidos entre capas de muchos millones de años", concluyó la ministra Valdés.


Imagen principal / AFP

Otras imágenes: Ministerio de las Culturas, las Artes y el Patrimonio del país

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