La domesticación de animales ocurrió hace unos 3 000 años antes de lo que se creía


Por Alev Pinbell

La domesticación de animales se remonta a 8 000 años en Asia Central, unos 3 000 años antes de lo pensado, según explica un nuevo estudio publicado 'Nature': Human Behavior.

La publicación detalla que esto convierte a la región en uno de los paisajes pastorales habitados más antiguos del mundo.

Fue en el Creciente Fértil de Mesopotamia y en las zonas montañosas cercanas de Asia occidental, hace 10 000 años, donde tuvo lugar por primera vez la domesticación de ovejas, cabras y ganado, al mismo tiempo que la primera domesticación de cultivos vegetales como el trigo y la cebada. Este avance en el desarrollo humano, que se conoce como la Revolución Neolítica, llegó a Europa y hacia el sur de África e India, provocando cambios en las sociedades humanas de tres continentes. Sin embargo, hasta hace poco, se creía que esta importante utilización de plantas y animales domésticos no se había extendido hacia el este a las ricas zonas montañosas de Asia Central.

Eso cambió gracias a la iniciativa de un equipo conjunto de científicos internacionales, dirigido por la Dra. Svetlana Shnaider del Instituto de Arqueología y Etnografía de Rusia (RAS-Siberia, Novosibirsk) y la Dra. Aida Abdykanova de la Universidad Americana de Asia Central (Kirguistán), de visitar el refugio rocoso. Obishir V, escondido en un precipicio de montaña a lo largo de la frontera sur de Kirguistán con Uzbekistán. Allí se encontró un conjunto inusual de herramientas de piedra, algunas de las cuales parecían haber sido utilizadas para procesar granos. Además, esparcidos por todas las capas de los estratos geológicos del sitio estaban los restos fragmentados de lo que parecían ser ovejas y cabras.

¿Sería esto la evidencia de un antiguo movimiento neolítico indocumentado de animales domésticos hacia el interior de Asia Central? Con el fin de resolver la duda, Shnaider y Abykanova se asociaron con el autor principal, el Dr. William Taylor, un especialista en el estudio de la domesticación animal en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Colorado-Boulder y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, junto con un equipo de expertos internacionales de toda Europa y Estados Unidos. Después de la datación por radiocarbono de huesos y dientes del sitio, quedó claro que la capa cultural más antigua se remonta al menos a casi 6 000 a. C., o hace más de 8 000 años: tres milenios antes de lo que pensaba, de que los animales domésticos llegaran a Asia Central.

 

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Aspectos como quemaduras, marcas de cortes y otros cambios en los huesos de los animales revelaron que habían sido sacrificados, mientras que los patrones de estratificación microscópica estacional dentro del cemento dental de los animales indicaron que fueron sacrificados en el otoño, algo común en muchas sociedades de pastoreo. Pero debido a la severa fragmentación de los huesos, no se pudo identificar la especie mediante un análisis anatómico estándar. En cambio, los investigadores aplicaron un enfoque interdisciplinario utilizando tanto la paleogenómica como la toma de huellas dactilares de péptidos de colágeno para identificar los restos de animales. Al comparar sus resultados con los genomas de especies de ovejas silvestres y domésticas de toda Eurasia, los investigadores hicieron un descubrimiento impactante.

“Con cada nueva línea de evidencia, se hizo cada vez más claro … no se trataba de ovejas salvajes, eran animales domésticos”, dice Taylor.

Estos resultados han sido una gran sorpresa para los que estudian la prehistoria de Asia Central. 

“Este descubrimiento simplemente ilustra cuántos misterios quedan todavía con respecto a la prehistoria del interior de Asia, la encrucijada cultural del mundo antiguo”, dice el Dr. Robert Spengler del Instituto Max Planck, coautor del estudio y autor de 'Fruits from the Sands: Los orígenes de Silk Road' de los alimentos que comemos.

Será necesario trabajar en el futuro para comprender el impacto total de los hallazgos del estudio y sus implicaciones para el resto de la antigua Eurasia. Shnaider planea regresar a Obishir el próximo verano para buscar pistas y determinar si otros animales domésticos, como ganado, o plantas domésticas, como trigo y cebada, también se propagaron a Kirguistán desde Mesopotamia en el pasado profundo. Con un premio del Consejo Europeo de Investigación, la Dra. Christina Warinner (Harvard / MPI-SHH), socia del proyecto y coautora, encabeza un esfuerzo para investigar si estas primeras ovejas de Asia Central se extendieron a otras partes de la región y si se utilizaron para producir lácteos o lana.

“Este trabajo es solo el comienzo”, dice Taylor. “Al aplicar estas técnicas interdisciplinarias de la ciencia arqueológica, estamos comenzando a descubrir las pistas del pasado de Asia Central”.

 

Imagen principal: representación artística de un pastor neolítico en el refugio rocoso de Obishir / Artista: Ettore Mazza

Otras imágenes ilustrativas / Pixabay


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