Los trilobites respiraban por las patas, según nuevo estudio


Por Alev Pinbell

De acuerdo con un nuevo estudio publicado en la revista Science Advance, los trilobites respiraban por las patas con estructuras como branquias colgando de sus muslos.

Los trilobites eran un grupo de animales marinos con cabezas en forma de media luna que se asemejaban a los cangrejos herradura.

Con esta evidencia, parece demostrado que hace 450 millones de años las criaturas marinas poseían órganos respiratorios sofisticados, distinto a lo que se creía hasta ahora. 

 

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Procedimiento de alta precisión

En parte, fue gracias a especímenes fósiles inusualmente conservados, que la investigación fue posible.

Se han descubierto más de 22 000 especies de trilobites, pero las partes blandas de los animales son visibles solo en unas dos docenas. Según el profesor de geología de la UCR y coautor del artículo, Nigel Hughes:

Estos se conservaron en pirita lo que permitió su conservación para comprender estas estructuras antiguas.

Un escáner de TC pudo leer las diferencias de densidad entre la pirita y la roca circundante y ayudó a crear modelos tridimensionales de estas estructuras branquiales raramente vistas. Esto permitió ver el fósil sin tener que perforar y pulir mucho la roca que cubre el espécimen.

Según la paleontóloga Melanie Hopkins, miembro del equipo de investigación del Museo Americano de Historia Natural:

"De esta manera podríamos obtener una vista que incluso sería difícil de ver con un microscopio: estructuras anatómicas de trilobites realmente pequeñas del orden de 10 a 30 micrones de ancho."

 

Imágenes ilustrativas / Pixabay


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