El Perserverance de la NASA detecta una "extraña" roca azulada en el suelo de Marte


Por Alev Pinbell

La NASA ha publicado una imagen de una misteriosa piedra encontrada por su róver Perseverance sobre la superficie del planeta rojo.

"Mientras se prepara el helicóptero, no puedo evitar mirar las rocas cercanas. Esta extraña roca tiene a mi equipo científico intercambiando muchas hipótesis [...] Si miras de cerca, es posible que veas la fila de marcas de láser donde la golpeé para obtener más información", escribió la misión marciana en su perfil de Twitter.

Con su láser instalado, el róver puede destruir rocas marcianas para recopilar información sobre la geología del planeta. Al calentarse a miles de grados, sus fragmentos se evaporan, convirtiéndose en plasma. En este momento, la cámara SuperCam instalada en el mástil del vehículo explorador puede fotografiarlo para posteriormente analizar su composición química.

Además, los científicos pueden obtener información valiosa gracias al sonido de los impactos, debido a que esto les puede dar una idea sobre su estructura física.

 

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Lo peculiar del descubrimiento de esta roca, de unos 15 centímetros de largo, es su color azul verdoso con una serie de puntos brillantes, que contrasta con la idea de que Marte se asocia comúnmente con el rojo.

Preguntada en los comentarios sobre el origen de dichos puntos, la agencia espacial admitió que aún no ha determinado el origen exacto de la roca. Las principales hipótesis indican que podría ser fruto de la erosión del lecho rocoso local, un fragmento de Marte arrojado al área "por un evento de un impacto distante" o un meteorito.

La misión del Perseverance

El objetivo principal en Marte es la investigación astrobiológica y la búsqueda de signos de antigua vida microbiana. El róver recopilará datos sobre la geología y el clima del planeta rojo y almacenará regolito (fragmentos de rocas, minerales y polvo que quedan en la superficie del planeta), allanando el camino a la futura exploración humana de Marte.

Además, el vehículo de exploración espacial intentará producir oxígeno a partir del dióxido de carbono existente en la atmósfera del planeta rojo. El programa de investigación está diseñado para durar un mínimo de dos años terrestres, pero lo más probable es que se prolongue en el tiempo.

 

Imágenes / NASA's Perseverance Mars Rover / @NASAPersevere


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