Un peligroso meteorito impactó contra la Antártida hace 430 000 años


Por Alev Pinbell

Huellas de la explosión de un peligroso meteorito en la Antártida hace 430 000 años han sido encontradas por un equipo internacional de científicos. Esta evidencia está constituida por pequeñas partículas de origen espacial que han permanecido escondidas en el hielo desde entonces, según un estudio publicado esta semana en la revista 'Science Advances'.

Las partículas extraterrestres (esferulitos de condensación) fueron halladas en la cima del Walnumfjellet, un monte ubicado en la Antártida Oriental. Tras su análisis de determinó que no fue algo usual el choque del meteorito, no solo porque, pese al potente impacto, no dejó un cráter de impacto, sino que tampoco era demasiado ligero como para desintegrarse en la atmósfera.

Al entrar en la atmósfera, el asteroide, de unos 100 metros de diámetro, dejó un chorro de material derretido y vaporizado que alcanzó la superficie a gran velocidad, explican los especialistas. Los hallazgos también sugieren que la explosión esparció escombros por el aire y que fue mucho más peligrosa que los fenómenos de Tunguska y Cheliábinsk acaecidos en Rusia en 1908 y 2013, respectivamente.

 

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De momento, los investigadores aún esperan esclarecer hasta qué punto son comunes este tipo de eventos, ya que no tienden a dejar un cráter visible y también existe dificultad para identificar sus partículas. El mayor de los trozos encontrados en la Antártida no supera el medio milímetro de diámetro y, a simple vista, pueden parecer simples granos de tierra.

Sin embargo, un análisis minucioso de su forma y características químicas reveló un alto contenido de níquel, lo que demuestra que las partículas recuperadas provienen del espacio y que luego interactuaron con el oxígeno derivado de la capa de hielo de la Antártida.

Para loa autores, la importancia de este tipo de hallazgo es la de reevaluar la amenaza que representan los asteroides de tamaño medio, ya que un evento como el estudiado podría ser completamente destructivo en una amplia zona, la correspondiente al área de interacción entre el chorro caliente y el suelo.

"Aunque los eventos de aterrizaje pueden no suponer una amenaza para la actividad humana si ocurren sobre la Antártida, si tuvieran lugar sobre una zona densamente poblada provocarían millones de víctimas y graves daños en distancias de hasta cientos de kilómetros", comentó Matthias van Ginneken, autor principal del estudio e investigador de la Universidad de Kent, en Reino Unido.

 

Imagen principal / Steven Goderis / @GoderisSteven / Vía Twitter

Otras imágenes ilustrativas / Getty Images


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