La ciencia dice que restos de un antiguo planeta estarían enterrados dentro de la Tierra


Por Alev Pinbell

De acuerdo con una nueva teoría, enormes fragmentos del protoplaneta Theia —cuya colisión con la Tierra hace 4 500 años provocó la formación de la luna— se encuentran en el interior de nuestro planeta.

Por más de veinte años, los sismólogos han intentado entender el origen de dos estructuras del tamaño de continentes que se encentran debajo de África occidental y el océano Pacífico, enterradas en lo profundo del manto, y pegadas al núcleo terrestre. Ambas tienen hasta 1 000 kilómetros de altura y varias veces más de ancho. Cuando las ondas sísmicas de los terremotos atraviesan estas misteriosas regiones disminuyen abruptamente, lo que sugiere que son más densas y químicamente diferentes de la roca que las rodea, detalla la revista Science.

 

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En la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria, realizada la semana pasada, un equipo de científicos liderado por Qian Yuan, geólogo de la Universidad Estatal de Arizona (ASU), presentó nuevos datos que sostienen que esas estructuras son los restos de Theia que terminaron dentro de la Tierra.

Edward Garnero, un sismólogo de ASU que no participó en el trabajo, señala que es la primera vez que alguien reúne múltiples líneas de evidencia y presenta una teoría sólida. “Creo que es completamente viable hasta que alguien me dice que no lo es”, expresó.

El coautor de esta hipótesis, Steven Desch, había presentado antes un estudio que determinó que, tras el choque, el núcleo de Theia se habría fusionado rápidamente con el de la Tierra. También estableció que las rocas del manto de Theia, que eran entre 1,5 % y 3,5 % más densas que las de nuestro planeta, terminarían apiladas cerca del núcleo terrestre, tal como se observa en las estructuras mencionadas.

 

Imágenes ilustrativas / Getty Images


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