Enorme iceberg desprendido de la Antártida revela sorprendentes criaturas a los expertos


Por Alev Pinbell

Un equipo de científicos ha encontrado asombrosas especies en una zona poco explorada del lecho marino antártico después que se desprendiera un gigantesco iceberg, según un comunicado del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina (AWI, por sus siglas en inglés).

El iceberg llamado A74 mide 1 270 kilómetros cuadrados, casi el doble de grande que la ciudad de Madrid, se separó el pasado 26 de febrero de la plataforma de hielo Brunt, ubicada en el mar de Weddell, en la Antártida.

El rompehielos de investigación alemán Polarstern era el único barco de investigación que se encontraba en el lugar en ese momento y se acercó para atravesar la brecha entre el borde de la plataforma de hielo y el iceberg para explorar el lecho marino, que había estado oculto bajo cientos de metros de hielo durante décadas. "Los icebergs de este tamaño solo surgen aproximadamente una vez cada 10 años en la Antártida", explican. 

 

También sucedió: La Tierra se enfría más rápido en una de sus mitades

 

Los investigadores tomaron muestras de sedimentos, realizaron mediciones geoquímicas y grabaron el lugar que posee una biodiversidad impresionante.

Entre los animales que encontraron había al menos cinco especies de peces, dos especies de calamares, pepinos de mar, estrellas de mar y moluscos. Además, hallaron numerosos organismos que se habían asentado sobre piedras de varios tamaños provenientes del continente antártico, aunque, de momento, no está claro si estos se alimentan principalmente de restos de algas o de partículas orgánicas transportadas con el hielo.

El objetivo es que con estas muestras recolectadas se pueda obtener información más detallada sobre el ecosistema, el contenido de los nutrientes y las corrientes oceánicas. El Polarstern también lleva a cabo investigaciones en la zona para comprender mejor los procesos detrás de los desprendimientos de glaciares, así como para crear modelos informáticos que ayuden a predecir cómo afectará el calentamiento global a la Antártida.

"Es una gran suerte haber podido responder con flexibilidad y explorar el evento de ruptura en la plataforma de hielo Brunt con tanto detalle", comentó el oceanógrafo Hartmut Hellmer, líder de la expedición.

 

Imagen principal: Iceberg desprendido / NERC BAS

Segunda imagen: una esponja de casi 30 centímetros de diámetro fijada a una pequeña piedra del fondo marino / Alfred Wegener Institute


Imagen inferior: una piedra alberga una variedad de animales adheridos, incluida una ofiura (o estrella quebradiza), cuyos brazos encrespados de color blanco se pueden ver elevándose en el agua / Alfred Wegener Institute

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