Detectan tres bacterias desconocidas a bordo de la Estación Espacial Internacional


Por Alev Pinbell

En la Estación Espacial Internacional (EEI) fueron descubiertos tres microbios completamente nuevos para la ciencia. 

Los responsables del descubrimiento son un equipo de investigadores de la Universidad del Sur de California dirigidos por el genetista Swati Bijlani. Estos microorganismos, bacterias para ser más precisos, han aparecido en un panel de control, en la cúpula del módulo de observación, sobre una mesa de comer, y en el interior de un viejo filtro HEPA devuelto a la Tierra en 2011. La bacteria del filtro es una variante de una especie conocida llamada Methylorubrum rhodesianum, pero de las otras tres, de la misma familia, no había registros hasta ahora. Por lo tanto, fueron bautizadas como Methylobacterium ajmalii en honor al científico indio Ajmal Khan.

 

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Según el informe, ninguna de estas bacterias supone un riesgo para la salud de los seres humanos. Son microorganismos benignos que normalmente se encuentran en el suelo y que propician las condiciones químicas necesarias para que otros organismos como las plantas se desarrollen.

Para los científicos este descubrimiento es bastante esperanzador, porque significa que la vida bacteriana puede adaptarse a condiciones tan extremas como la microgravedad del espacio. Una de las bacterias recién descubierta tiene un gen que influye en la producción de la enzima citoquinina, que a su vez permite el crecimiento de las raíces en el suelo.

Además, los investigadores consideran que gracias a estas bacterias se podrían desarrollar mejores técnicas de cultivo en microgravedad para producir alimentos en viajes espaciales largos. Igual de esperanzador es el hecho de que aún hay más de mil muestras de la EEI sin estudiar y que serán analizados en la Tierra.

 

Imágenes ilustrativas / Getty Images


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