Identifican un pergamino como el manuscrito bíblico conocido más antiguo de la historia


Por Alev Pinbell

Un aparente manuscrito bíblico, conocido como el Rollo de Shapira, que fue vendido por un coleccionista al Museo Británico a finales del siglo XIX, luego desestimado como falso y posteriormente perdido, pudo haber sido el fragmento de las sagradas escrituras sagradas más antiguo jamás descubierto, afirma un estudio publicado este miércoles en la revista alemana 'Zeitschrift für die alttestamentliche Wissenschaft' (Revista de estudios del Antiguo Testamento).

Se trata de un documento que consistía de 15 tiras de cuero con un texto en paleohebreo casi ilegible debido a que estaba cubierto por una sustancia oscura, fue hallado en 1883 en una cueva cerca del mar Muerto.

Un comerciante de antigüedades polaco, Moses Willhelm Shapira, lo adquirió y luego lo vendió al Museo Británico. Shapira era conocido porque había vendido cientos de objetos genuinos, pero también algunos falsos, a museos y coleccionistas europeos.

Lo escrito en los fragmentos correspondía al libro del Deuteronomio, aunque contenía menos leyes y más narrativa histórica sobre las palabras de Moisés dirigidas a los israelitas, al igual que un undécimo mandamiento: "No odiarás a tu hermano en tu corazón: yo soy Dios, tu Dios".

 

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Shapira, quien aseguraba que el objeto era el manuscrito original del Deuteronomio que posiblemente estuvo en manos del propio profeta Moisés, lo ofreció al Museo Británico por un millón de libras esterlinas (equivalente a unos 120 millones de dólares en la actualidad).

No obstante, después que dos de los fragmentos estuvieran expuestos al público durante un breve tiempo, los expertos determinaron que el pergamino era una falsificación. Esto acabó con la reputación de Shapira, quien huyó de Londres y posteriormente se suicidó. El objeto fue subastado en 1885 a precio regalado y pronto se perdió su rastro para siempre.

Hace poco, Idan Dershowitz, investigador de la Universidad de Potsdam (Alemania) y autor del nuevo trabajo, reconstruyó el texto del Rollo de Shapira en base a transcripciones, dibujos y otros documentos contemporáneos.

Así, concluyó que la evidencia lingüística —tanto léxica como sintáctica— y literaria permiten datar el objeto de la época del Primer Templo (957-587 a. C.), autenticando su valía. De esta manera, el manuscrito de Shapira superaría en antigüedad incluso a los Rollos de Qumrán, creados entre 250 a. C. y 66 d. C., los textos bíblicos más antiguos conocidos hasta el momento.

Aunque Dershowitz califica la pérdida del Rollo de Shapira como "una tragedia" para la disciplina de estudios bíblicos, confía en que algún día reaparezcan al menos algunos de sus fragmentos.

 

Imagen principal: dibujo creado en 1883 de uno de los fragmentos del Rollo de Shapira.The British Library

Otras imágenes ilustrativas / Getty Images


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