Hallan exoplaneta con posible actividad volcánica


Por Alev Pinbell

Encuentran evidencia de actividad volcánica en un planeta fuera del sistema solar, según un equipo de investigadores, dirigido por Tobias Mayer del Centro de Exoplanetas y Habitabilidad (CSH) de la Universidad de Berna. El estudio fue publicado recientemente en The Astrophysical Journal Letters.

El planeta en cuestión es el LHS 3844b, un exoplaneta a 45 años luz de la Tierra que orbita la estrella enana roja LHS 3844, detectado por la misión TESS de la NASA (Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito). 

El equipo de astrónomos aseguran que LHS 3844b no tiene atmósfera. También señalan que este exoplaneta orbita tan cerca de su estrella que uno de sus lados siempre está expuesto hacia su sol por la gravedad. Por lo tanto, existe un contraste de temperaturas: la parte del día se calienta hasta 800 grados centígrados, mientras que el lado nocturno está helado, con una temperatura de menos 250 grados centígrados.

"Pensamos que esta variación extrema de temperatura podría afectar el flujo de material hacia el interior del planeta", explicó Mayer.

¿Existiría entonces un hemisferio lleno de volcanes?

Tras realizar simulaciones por computadora con diferentes resistencias de materiales y fuentes de calor internas, así como con la variación de temperatura en la superficie del exoplaneta, los astrónomos concluyeron que en LHS 3844b se produce un flujo del material del subsuelo a escala hemisférica.

Más de la mitad de las simulaciones mostró que hay un flujo ascendente y un descendiente en cada lado del exoplaneta, de modo que el material fluye de un hemisferio a otro. No obstante, esto no fue una tendencia constante, ya que algunos simulacros mostraron la dirección del flujo opuesto.

 

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Este cambio de temperatura del material del manto podría provocar las actividades tectónicas, debido a que las rocas frías son más rígidas y menos móviles, pero se vuelven mucho más líquidas a medida que se calientan, así que pueden fluir hacia el interior del planeta.

"Sea cual sea el lado del planeta por el que fluya el material hacia arriba, cabe esperar una gran cantidad de vulcanismo en ese lado concreto", precisó Dan Bower, geofísico de la Universidad de Berna.

Los investigadores suponen que LHS 3844b podría tener un hemisferio completo lleno de actividades volcánicas que podrían compararse con las registradas en la Tierra, en particular en Hawái e Islandia.

Por ahora, los especialistas planean continuar observando dicho planeta para poder detectar las evidencias directas de las erupciones, incluyendo las emisiones de gases volcánicos.

 

Imágenes ilustrativas / Pixabay


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