Estudio demuestra que los pulpos pueden sentir dolor físico y emocional como los mamíferos


Por Alev Pinbell

Científicos de la San Francisco State University (EE. UU.) expusieron a pulpos a diferentes estímulos como parte de un experimento para determinar la similitud del comportamiento de estos animales con el de los mamíferos, publicó iScience.

Los pulpos son considerados los invertebrados más complejos del planeta por su estructura neurológica, sin embargo, no estaba claro cuál era su capacidad para generar una respuesta emocional ante el dolor. Con el fin de encontrar una respuesta a esto, los investigadores sometieron a cefalópodos a los mismos protocolos de laboratorio utilizados para las pruebas de dolor en roedores.

La neuróloga Robyn Crook explicó que los pulpos se comportaron de una forma que sugiere que pueden experimentar los componentes físicos y emocionales del dolor de la misma forma en que los roedores.

El procedimiento se llevó a cabo colocando a los pulpos en una caja de tres cámaras. En una de ellas les aplicaron a algunos una inyección de ácido acético en un tentáculo, después de lo cual mostraban la clara intención de evitar esa cámara. En cambio, los que recibieron una solución salina no dolorosa no tenían esa actitud.

 

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Luego, a los que habían sido sometidos a una situación de dolor se les administró lidocaína, por lo que tendían a preferir la cámara en las que les habían dado ese analgésico.

"Incluso en ausencia de pruebas sobre la conciencia o la sensibilidad de los cefalópodos, sigue estando claro que las respuestas demostradas por los pulpos son similares a las que expresarían los mamíferos que experimentan dolor", explicó la especialista. En este sentido, cree posible argumentar de manera "razonable y cautelosa" que "el estado interno de estas especies dispares probablemente sea similar".

Además, Crook halló que los pulpos distinguían entre calidades e intensidades de dolor en distintas partes del cuerpo, ya que los que recibieron el ácido tuvieron comportamientos vinculados con el aseo del sitio en el que fueron inyectados y eliminaron una pequeña área de su piel. 

Por otra parte, con ayuda de grabaciones electrofísicas, la neuróloga demostró de forma indirecta la existencia de una respuesta periférica prolongada en el camino hacia el cerebro, lo que pareciera representar la intensidad de la experiencia de dolor por las inyecciones de ácido. Esos mensajes rápidamente desaparecieron cuando el dolor fue combatido con un analgésico.

"En conjunto, estos datos proporcionan un fuerte apoyo a la existencia de un estado afectivo, duradero y negativo en los pulpos", concluyó Crook.

 

Imágenes ilustrativas / Pixabay 


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