Es identificado un nuevo dinosaurio carnívoro de hace unos 66 millones de años


Por Alev Pinbell

Un equipo de científicos liderado por un miembro del Instituto Catalán de Paleontología (ICP) ha identificado un nuevo dinosaurio carnívoro que vivió en los Pirineos hace unos 66 millones de años, según un artículo publicado este lunes en Scientific Reports.

Los restos fósiles hallados en la Conca Dellà (Cataluña, España) en 2003, concretamente un hueso del pie, permitieron a los expertos determinar que se trataba de un troodóntido, un grupo de pequeños dinosaurios emplumados muy común en Norteamérica y Asia que hasta ahora era desconocido en Europa.

Los paleontólogos lo han bautizado como 'Tamarro insperatus' (tamarro inesperado', en latín), que hace alusión a una criatura fantástica local llamada tamarro, típica del folclore de la comarca catalana del Pallars Jussà, que es conocida popularmente por ser "extremadamente esquiva y difícil de encontrar".

Además, precisamente, la escasez de registros fósiles ha sido otro motivo para bautizarlo de esa manera. Hasta la fecha, es de las pocas especies de dinosaurios que se alimentaban de carne en el suroeste de Europa.

El estudio indica que el troodóntido identificado probablemente pertenecía al grupo de los jinfengopterígidos, procedente de Asia. Esto reforzaría la hipótesis de que a finales del Cretácico hubo varias oleadas migratorias desde ese continente a Europa por parte de dinosaurios.


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Desentrañando más información

Albert G. Sellés, investigador del ICP que lideró la investigación, señaló que tras un análisis microscópico determinaron que el animal "aún no era un adulto cuando murió", detallando que el 'Tamarro insperatus' crecía de manera muy rápida, como ocurre con otras aves palaeognátidas actuales como el avestruz o el emú.

También destacó que a esta especie solo le tomaría dos años alcanzar su tamaño adulto, que era de alrededor de 1,5-2 metros de longitud y unos 20 kilos de peso. "Se trataría del jinfengopterígido más grande conocido hasta ahora", señaló.

La teoría actual planeta que el 'Tamarro insperatus', como era habitual en la mayoría de los troodóntidos, era un dinosaurio carroñero o depredador de pequeños reptiles, mamíferos e incluso insectos, por lo que seguramente sus presas eran animales no más grandes que él.

 

Imagen principal: Tamarro insperatusAlbert G. Sellés / Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont / Museu Conca Dellà

Otras imágenes ilustrativas / Pixabay 


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