El oxígeno no será permanente en la Tierra, calculan científicos


Por Alev Pinbell

De acuerdo con un reciente estudio publicado en la revista Nature Geoscience, el oxígeno dejará de caracterizar la atmósfera de la Tierra y esta, a su vez, dejará de ser habitable para prácticamente todas las formas de vida.

En sus cálculos, los científicos determinaron que los niveles de oxígeno por encima del 1 % del nivel actual permanecerán en la atmósfera del planeta durante aproximadamente mil millones de años más. Luego de este tiempo, la Tierra presenciará una drástica desoxigenación y los niveles de O2 caerán a los límites parecidos a los que había durante el eón arcaico, el período que abarca desde hace 4 000 millones de años hasta 2 500 millones de años atrás.

"Descubrimos que la atmósfera oxigenada de la Tierra no será una característica permanente", resumió en declaraciones recogidas por New Scientist uno de los autores del estudio, Kazumi Ozaki, de la Universidad de Toho (Japón).

Por su parte, otro de los científicos que participó en la investigación, Chris Reinhard, del Instituto de Tecnología de Georgia (EE. UU.), aseveró que la caída del nivel de oxígeno será "muy, muy extrema" y que nos espera "aproximadamente un millón de veces menos de oxígeno del que hay ahora".

 

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Partiendo de sus cálculos, los investigadores estiman que la desoxigenación comenzará antes de que el clima se vuelva húmedo por efecto invernadero y antes de que se desvanezca una significativa cantidad de aguas superficiales. Los autores consideran que el oxígeno va a ir desapareciendo por el aumento de los flujos solares (luz solar concentrada).

La biósfera no podrá adaptarse a un cambio medioambiental tan drástico y la pérdida del O2 va a conllevar la extinción de la mayoría de las formas de vida que conocemos en la actualidad, mientras los representantes de la primitiva vida bacteriana 'saldrán de la sombra'. En ese sentido, Reinhard señaló que, de hecho, la única vida que habrá en la Tierra será microbiana. 

 

Imágenes ilustrativas / Getty Images


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