Descubren los fósiles de los organismos terrestres más antiguos hasta la fecha


Por Alev Pinbell

El hallazgo en el sur de China de microfósiles de organismos similares a los hongos, datados de hace unos 635 millones de años, fue realizado por un equipo internacional de científicos.

Concretamente, los restos fueron localizados en la formación Doushantuo, en el sur de China, y son considerados los organismos terrestres más antiguos jamás encontrados. De hecho, son tres veces más antiguos que los primeros dinosaurios. Pese a su antigüedad, ya cuentan con la forma de hilo, una de las características clave de los hongos.

"Si nuestra interpretación es correcta, será útil para comprender el cambio paleoclimático y la evolución temprana de la vida", indica uno de los miembros del equipo, Tian Gan, en un comunicado de la Universidad Politécnica de Virginia.

Estos hongos poseían un sistema digestivo que les permitía degradar rocas, creando la materia orgánica necesaria para los demás organismos. El descubrimiento sería una evidencia de que hicieron justamente esto al salir del mar, preparando el medioambiente para las primeras plantas terrestres, que aparecieron hace alrededor de 400 millones de años.

 

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"La pregunta solía ser: '¿Había hongos en el ámbito terrestre antes del surgimiento de las plantas terrestres?'. Y creo que nuestro estudio sugiere que sí. Nuestro fósil, parecido a un hongo, es 240 millones de años más antiguo que el registro anterior. Este es, hasta ahora, el registro más antiguo de hongos terrestres", resalta Shuhai Xiao, que también participó en el estudio.

Asimismo, los expertos quieren identificar otros organismos, cuyos fósiles fueron encontrados junto a los hongos primitivos. Con esto se podrá entender mejor la totalidad del ecosistema de aquella época.

"Siempre es importante comprender los organismos en el contexto ambiental. Tenemos una idea general de que vivían en pequeñas cavidades en rocas de dolomías. Pero se sabe poco sobre cómo exactamente vivían y cómo se conservaron", indica Xiao.

 

Imagen principal: un organismo fosilizado parecido a un hongo encontrado en la formación / Doushantuo.vt.edu

Otras imágenes ilustrativas / Pixabay


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