La cepa surafricana del coronavirus resiste el tratamiento con plasma y eludiría la vacuna


Por Alev Pinbell

La nueva cepa de covid-19 identificada en Sudáfrica mostró resistencia al ataque de los anticuerpos en el contexto de un estudio de tratamientos con plasma sanguíneo de pacientes previamente recuperados, lo que podría reducir la eficacia de las vacunas, según un artículo publicado este martes en la revista bioRxiv

Los científicos investigan si las vacunas que se están desarrollando en la actualidad son efectivas contra esta nueva cepa, denominada 501Y.V2 y detectada a finales del año pasado por expertos sudafricanos en genómica en la región de la bahía de Nelson Mandela. 

Salim Abdool Karim, el principal epidemiólogo de Sudáfrica, aseguró esta semana que la variante se une más fácilmente a las células humanas y es un 50 % más transmisible que la cepa original. 

Nueva amenaza

"Este linaje exhibe un capacidad completa de escapar de tres clases de anticuerpos monoclonales terapéuticamente relevantes", reza el texto, elaborado por un equipo de científicos de tres universidades sudafricanas que trabajan con el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD). 

También sostiene que la variante "501Y.V2 muestra una capacidad sustancial o completa de escapar de los anticuerpos neutralizantes en el plasma convaleciente del covid-19", por lo que —subraya—, existe "la posibilidad de reinfección […] y pueden presagiar la eficacia reducida de las vacunas actuales". 

Los investigadores señalan que aún está por ver cuál es la efectividad de las actuales vacunas contra esa variante, algo que será posible realizando ensayos clínicos a gran escala. Sin embargo, con los resultados recientes, explican, es necesario desarrollar nuevas vacunas para hacer frente a "la amenaza en evolución". 

Imágenes ilustrativas / Getty Images


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