Cretácico: identifican un lagarto marino que poseía dientes como los de un tiburón


Por Alev Pinbell

Un equipo de científicos ha identificado a una especie de lagarto marino que vivió cuando los dinosaurios se extinguieron (hace unos 66 millones de años) con dientes en forma de cuchillo, lo que le dotaba de una mordida mortal.

El animal fue nombrado 'Xenodens calminechari', una especie de mosasaurio que se encontraba en la zona del actual Marruecos. Su dentadura tenía una disposición similar a la de algunos tiburones, lo que le permitía cortar a su presa por la mitad y morder grandes bocados de animales de un tamaño mayor al suyo.

"El nuevo mosasaurio se suma a una lista de reptiles marinos en rápido crecimiento conocidos del último Cretácico de Marruecos, que en ese momento estaba sumergido bajo un mar tropical", explicó el doctor Nick Longrich, profesor titular del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath (Reino Unido) y autor principal del artículo. El experto explicó que "hace 66 millones de años, las costas de África eran los mares más peligrosos del mundo" y que "la diversidad de depredadores allí no se parecía a nada visto en otro lugar del planeta".

De acuerdo con la descripción hecha por el experto, era un animal era ágil y pequeño, de un tamaño similar al de una marsopa, mientras en la costa africana "vivía una gran diversidad de mosasaurios", entre los que había "depredadores gigantes, que se sumergían en las profundidades como los cachalotes modernos". También había algunos con "dientes enormes" que alcanzaban los "diez metros de largo", a los que describió como "depredadores superiores, como las orcas".

"Otros comían mariscos como las nutrias modernas y luego estaban los extraños y pequeños 'Xenodens'. Coexistieron con plesiosaurios de cuello largo, tortugas marinas gigantes y peces con dientes de sable. El nuevo mosasaurio agrega otro depredador peligroso a la mezcla", expresó Longrich.

Ahora, esta nueva especie se agrega a la lista de reptiles marinos que habitaron los mares en el Cretácico tardío, la última época antes de la extinción de los dinosaurios. "Aún estamos aprendiendo cuán diversos eran los mosasaurios y cada vez que pensamos que los hemos resuelto, aparece otro nuevo", señaló el profesor.

Imagen principal: El Xenodens calminechari tenía el tamaño de una pequeña marsopa y dientes similares a los de algunos tiburones / Andrey Atuchin

Otras imágenes ilustrativas / Pixabay


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