Cómo saber si se trata de un meteorito, un cometa, un bólido o un meteoro


Por Alev Pinbell

¿Un bólido? ¿Un meteorito? Conoce las diferencias entre los diferentes cuerpos espaciales

Aunque muchas veces confundimos los términos, y hasta los usamos como sinónimos, lo cierto es que existen diferencias sustanciales para cada uno de estos cuerpos celestiales. 

He aquí la definición de cada uno de ellos:

Cometa

Los cometas orbitan alrededor del Sol y son visualmente reconocibles por sus colas –llamadas comas- de gas y polvo. Están compuestas de la roca en sí y hielo.

Asteroide

Esta roca orbita alrededor del sol y no tiene un tamaña determinado: puede ser minúsculo o llegar a medir kilómetros. De naturaleza metálica o no, mantienen su propio cinturón en el espacio.

Meteoroide

Los fragmentos de asteroides o cometas se denominan meteoroides. Sus órbitas pueden ser cambiantes.

Meteoro

Los meteroides que llegan a ingresar a la atmósfera de la tierra se denominan meteoros. Generan un efecto luminoso dejando una estela porque se queman, lo que se denomina comúnmente como “una estrella fugaz”.

Bólido

Los bólidos son meteoros por encima del tamaño promedio que se caracterizan por parecer como enormes bolas de fuego con gran brillo que pueden ser vistos por minutos. Pueden ser acompañados de sonidos como explosiones.

Meteorito

La última clasificación son los meteoritos, los cuales son meteoros que no se desintegraron en la atmósfera y llegan a la superficie terrestre. 

Resumiendo: el cuerpo celeste, dependiendo de su ubicación, se le nombra: el fragmento de un asteroide puede pasar a ser un meteoroide en el espacio, un meteoro o bólido en la Tierra y un meteorito si llega a la superficie.

Fuente: Agencia Espacial del Perú (CONIDA)

Imágenes ilustrativas / Pixabay


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