Australia: un fuego bajo una montaña lleva ardiendo sin parar desde hace 6 000 años


Por Alev Pinbell

Bajo la superficie de una montaña australiana, la Mount Wingen (Nueva Gales del Sur), se esconde un curioso fenómeno que ha llamado la atención tanto de los pobladores de la zona como de científicos: un fuego que lleva ardiendo sin parar desde hace 6 000 años.

Wingen o Wingham es una pequeña colina que tiene el récord de ser el depósito de carbón ardiente más antiguo del planeta. Se desconoce qué inició el fuego. Algunos investigadores sugieren como posibilidad la aparición de un rayo, o quizás un incendio forestal, aunque las prácticas de quema de los aborígenes también podrían ser la causa.

Los historiadores cuentan que para los aborígenes originales de estas tierras se trata de las lágrimas de fuego de una mujer convertida en piedra hace mucho tiempo por Biami, el dios del cielo. 

En cambio, para los primeros exploradores, se trataba de signos obvios de actividades volcánicas, aunque en realidad era una veta de carbón de combustión lenta que arde a unos 30 metros bajo tierra.

Cada año, el incendio eterno de Wingen se desplaza un metro en dirección a Sidney. Pese a esto, y aunque siguiera ardiendo por miles de años más, aún le quedan unos 225 000 años aproximadamente para que suponga un peligro para la ciudad.

Desde la superficie, los indicios de la combustión son el calor, finas columnas de humo y un paisaje cubierto de ceniza que parece lunar.

Si bien es cierto que las vetas de carbón son un fenómeno bastante común en el planeta, y, generalmente, ocurren con frecuencia en países ricos en minerales, suelen apagarse a los pocos días o al término de un mes. Por esta razón, el que la veta de Mount Wingen siga ardiendo nos da una muestra de lo maravilloso y misterioso de este fenómeno. 

Actualmente, el lugar se ha convertido en un sitio turístico que atrae a miles de visitantes cada año. 

Imagen principal / Australian Traveler / CC

Segunda imagen / NSW National Park and Wildlife Service of Australia 

Fuente del artículo


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