EE. UU. demanda a Facebook y pide que venda WhatsApp e Instagram


Por Alev Pinbell

Este miércoles, las autoridades de Estados Unidos demandaron a Facebook por supuestamente operar un "monopolio ilegal" y pidieron a los tribunales que exijan a la red social a deshacerse de Instagram y WhatsApp, sus dos más importantes aplicaciones. 

Después de año y medio de investigaciones, los fiscales generales de 46 estados y dos territorios se unieron para presentar una demanda conjunta, interpuesta en paralelo a otra de la Comisión Federal del Comercio (FTC, por sus siglas en inglés).

Pese a tratarse de dos acciones diferentes, están basadas en la misma posición de que Facebook ha impuesto un monopolio con su agresiva estrategia de adquisiciones, una acción que le ha permitido tener control sobre sus competidores y, por ende, dominar a su antojo el mercado. 

"Durante casi una década, Facebook ha usado su dominio y poder de monopolio para aplastar a rivales más pequeños y terminar con la competencia, todo en perjuicio de los usuarios cotidianos", señaló la fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James, que lidera la demanda estatal.

Según James, "en lugar de competir en base a los méritos, Facebook usó su poder para suprimir la competencia y así poder aprovecharse de los usuarios y ganar miles de millones convirtiendo los datos personales en una vaca lechera".

Instagram y WhatsApp en la mira

La compra de ambas aplicaciones es señalada como la principal causa por la que la compañíaa de Mark Zuckerberg es acusada de incumplir las reglas antimonopolio. Facebook compró a Instagram en 2012 por unos 1 000 millones de dólares y dos años después desembolsó 19 000 millones de dólares por WhatsApp.

Y aunque en su momento las autoridades estadounidenses aprobaron las adquisiciones, ahora quieren que se obligue a Facebook a deshacerse de las aplicaciones, que figuran entre las más usadas del mundo.

En un comunicado, la FTC señaló que pretende que los tribunales federales fuercen a la empresa a vender activos, incluidos Instagram y WhatsApp, a dejar de imponer condiciones contrarias a la competencia a los desarrolladores que usan sus plataformas y a tener que recibir aprobación previa para todas sus adquisiciones.

De acuerdo con lo planteado en las demandas, el crecimiento acelerado de Instagram fue visto por Facebook como una “amenaza existencial” para su poder monopolístico.

Tras tratar inicialmente de competir, Zuckerberg decidió que estaba “muy detrás” de Instagram en su terreno y que era mejor estrategia "considerar pagar mucho dinero" por la aplicación de compartir fotos en un esfuerzo por "neutralizar a un competidor potencial".

Así, Facebook llegó a pagar 1 000 millones de dólares por el negocio, cuya valoración era aproximadamente la mitad y que por entonces aún no tenía ingresos.

En 2014, la empresa californiana usó una estrategia similar con WhatsApp, que había acumulado ya millones de usuarios y amenazaba su posición en el mercado de la mensajería instantánea, y a la que convirtió en su mayor adquisición.


Una batalla legal de largo aliento

Evidentemente, las demandas presentadas este miércoles son apenas el primer paso de una batalla legal que se prevé larga y en la que Facebook se defenderá a toda costa gracias a la cantidad de recursos económicos con los que cuenta. 

Facebook siempre ha negado un comportamiento monopolístico y este miércoles, en una primera reacción, ya dio muestras de que intentará enfrentarse de lleno al Gobierno federal y a los estados.

"Tras haber aprobado nuestras adquisiciones hace años, ahora el Gobierno quiere un segundo intento sin importarle el impacto que un precedente así tendría para el conjunto de la comunidad empresarial o para la gente que elige usar nuestros productos cada día", indicó la red social en un comunicado.

Tras conocerse las demandas, las acciones del gigante de internet cayeron con fuerza en Wall Street y terminaron la sesión con una bajada del 1,93 %.

Imágenes ilustrativas / Pixabay

Con información de EFE

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