Vietnam: científicos descubren una especie de serpiente de piel brillante e iridiscente


Por Alev Pinbell

Un equipo de investigadores del Museo Nacional de Historia del Smithsonian (EE. UU.) y del Instituto de Ecología y Recursos Biológicos de la Academia de Ciencia y Tecnología de Vietnam han descrito a la nueva especie descubierta en un artículo publicado en la revista BioOne.  

Este tipo de serpiente excavadora posee una piel brilla con una coloración iridiscente y que posee un extraño patrón de escamas. 

El equipo encontró el espécimen hace seis meses, en la provincia de Ha Giang, al norte del país, mientras realizaba un estudio de herpetología en el distrito de Bac Me. Al notar su coloración oscura y tornasolada, con pequeñas escamas estriadas (quillas), supieron de inmediato que se trataba de una nueva especie. 

"No se sabe nada sobre la ecología, el comportamiento, la dieta o el microhábitat preferido de esta especie, aunque, presumiblemente, es una especie semifosoriana que fue sacada a la superficie por las fuertes lluvias recientes antes de la recolección", reza el estudio. 

Un ejemplar peculiar 

La 'Achalinus zugorum' —llamada así en honor al emérito conservador estadounidense George Zug, y su esposa, Patricia Zug— pertenece a un género raro de serpientes excavadoras que se ramificaron del tronco evolutivo antes que otros grupos. 

Como el reptil no posee fotorreceptores de luz brillante en sus ojos, los investigadores determinaron que la especie podría esconderse debajo de la tierra o que se arrastra debajo de los escombros del bosque. 

La Achalinus zugorum tiene un dorso de color negruzco y morado, mientras que su parte inferior es de color marrón oscuro. Otra de las características de este reptil es que su piel queda expuesta entre las escamas en vez de estar cubierta, como la de otras especies de serpientes.  

Imagen principal: Achalinus zugorum / bioone.org

Segunda imagen: Achalinus zugorum / American Society of Ichthyologists and Herpetologists

Imagen inferior Aryeh Miller / Smithsonian


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